Social Washing ist ein Problem in vielen Wachstumsbranchen, darunter auch in der Modebranche. Unternehmen vermarkten sich als sozial verantwortlich, ohne ihre Behauptungen mit Fakten zu untermauern.

Ähnlich wie beim Greenwashing, bei dem davon die Rede ist, dass eine Organisation nicht so umweltfreundlich ist, wie sie scheint, streben Unternehmen, die Social Washing betreiben, ein besseres Image und höhere Gewinne an, obwohl ihre Aktivitäten keinerlei soziale Verantwortung tragen.

Zahlreiche Unternehmen nutzen Marketingtaktiken, um nachhaltiger und ethischer zu erscheinen, als sie es tatsächlich sind. Sie machen irreführende Behauptungen, um bewusste Verbraucher anzulocken.

Das liegt schlicht und ergreifend am steigenden sozialen und ökologischen Bewusstsein. Verbraucher auf der ganzen Welt beginnen sich mehr dafür zu interessieren, wie Produkte hergestellt werden.

Käufer achten auf die Umweltauswirkungen ihrer Einkäufe und das Wohlergehen der Arbeiter in der Lieferkette. Sie möchten bewusstere Kaufentscheidungen treffen und Unternehmen unterstützen, an die sie glauben.

Hier finden Sie alles Wissenswerte über „Social Washing“ mit einigen Beispielen, wie Sie Organisationen erkennen, die keine soziale Verantwortung übernehmen, und was Sie dagegen tun können.

In diesem Artikel:

  1. Social Washing – Definition
  2. Social Washing vs. Green Washing
  3. So erkennen Sie Social Washing
  4. Beispiele für Social Washing
  5. Abschließende Gedanken

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Social Washing – Definition

Was ist Social Washing? Definition und Behauptungen

Ein Unternehmen oder eine Organisation betreibt Social Washing, wenn es/sie irreführende Behauptungen über die soziale Verantwortung seiner/ihrer Produkte oder Dienstleistungen aufstellt, um sich aus wirtschaftlichen Gründen und wegen seines/ihres öffentlichen Ansehens in einem besseren Licht darzustellen.

Zum Social Washing zählen außerdem folgende irreführende Marketingpraktiken:

  • Bluewashing : Nutzung der Mitgliedschaft im United Nations Global Compact (UNGC) und Einhaltung seiner zehn Prinzipien
  • Rainbow Washing: Missbrauch der Globalen Ziele für nachhaltige Entwicklung der Vereinten Nationen ( UNSDGs )
  • Pinkwashing: irreführende Behauptungen zum Thema LGBTQIA+


Viele Unternehmen schließen sich diesen sozialen Initiativen, Organisationen oder Bewegungen nur an, um ihre soziale Verantwortung und nachhaltige Unternehmensführung zu demonstrieren.

Beim Social Washing wird der Eindruck erweckt, ethische Standards zu haben, ohne diese auch umzusetzen. Unternehmen bekennen sich zwar zu universellen Nachhaltigkeitsprinzipien und grundlegenden sozial verantwortlichen Maßnahmen, deren Umsetzung jedoch mangelhaft ist.

Das Bekenntnis zu höheren ethischen Standards in Bezug auf die Menschenrechte und die Umweltrechte ist bedeutungslos, wenn die Unternehmen nicht zur Verantwortung gezogen werden.

Viele Unternehmen engagieren sich in Initiativen für unternehmerische Nachhaltigkeit oder soziale Verantwortung. Doch wenn es ihnen nicht gelingt, ihre Geschäftspraktiken wirklich ethischer und nachhaltiger zu gestalten, handelt es sich um Social Washing.

Die Behauptung, an philanthropischen oder karitativen Aktivitäten teilzunehmen, ist keine Anerkennung oder Bestätigung dafür, dass ein Unternehmen seinen Verpflichtungen nachgekommen ist.

Viele Unternehmen beteiligen sich nur deshalb an freiwilligen sozialen Initiativen, um damit wirtschaftliche Vorteile zu erzielen, ihr Firmenimage zu verbessern oder ihre Öffentlichkeitsarbeit zu verbessern.

Soziale Initiativen zielen darauf ab, Unternehmen weltweit zu einer nachhaltigen und sozial verantwortlichen Politik zu ermutigen. Doch viele Unternehmen missbrauchen sie als PR-Instrument für Social Washing.


Social Washing vs. Green Washing

Was ist Social Washing? Definition Greenwashing

Beim „Social Washing“ handelt es sich um irreführende Behauptungen hinsichtlich der sozialen Verantwortung von Produkten oder Dienstleistungen eines Unternehmens, während beim „Green Washing“ die Umweltvorteile im Vordergrund stehen.

Unternehmen und Organisationen nutzen Social Washing und Greenwashing, um den Eindruck zu erwecken, sie seien sozial verantwortlicher bzw. umweltfreundlicher, als sie es tatsächlich sind.

Sie sind eine Möglichkeit für Unternehmen, sich von der Konkurrenz abzuheben. Indem sie ein umweltfreundlicheres und ethischeres Produkt oder eine umweltfreundlichere Dienstleistung versprechen, erregen Unternehmen die Aufmerksamkeit der Kunden.

Social Washing und Greenwashing sind Marketingstrategien, die dazu dienen, den Umsatz zu steigern und Marken in einem besseren Licht zu positionieren. Für Verbraucher ist es sehr schwierig zu erkennen, ob eine ökologische oder soziale Aussage zutrifft oder nicht.

Deshalb machen so viele Unternehmen falsche Behauptungen und kommen damit leicht davon. Verbraucher treffen Kaufentscheidungen oft auf der Grundlage ihrer Emotionen.

Social Washing und Greenwashing machen sich dieses Verhalten zunutze und zielen auf das gute Gewissen der Verbraucher ab.

Die grüne Bewegung boomt. Die Verbraucher erkennen die verheerenden Auswirkungen der wachsenden Wirtschaft auf den Planeten, unterversorgte Gemeinschaften und Ökosysteme.

Verbraucher auf der ganzen Welt sind sich zunehmend bewusst, wie besorgniserregend schnell wir derzeit unser Zuhause, die Erde, zerstören. Sie kümmern sich um die Umwelt und die größeren Probleme der Gesellschaft.

Um den bewussten Kunden anzusprechen, möchten Unternehmen den Eindruck erwecken, dass sie einen positiven Einfluss auf die Umwelt und die Gesellschaft haben.

Die Einführung umweltfreundlicher und sozial verantwortlicher Geschäftspraktiken wird zu einer lukrativen Strategie. Da die Verbraucher bereit sind, für nachhaltige und ethische Produkte mehr zu bezahlen, versprechen sich die Unternehmen durch ein positives Image und öffentliche Unterstützung hohes Wachstum.

Viele Marken und Einzelhändler vermarkten sich als umweltfreundlich und sozial verantwortlich, obwohl sie es nicht sind. Dies wird als Social Washing und Greenwashing bezeichnet und dient dazu, bewusste Verbraucher anzusprechen.

Sie behaupten, ihre ökologischen und sozialen Auswirkungen zu reduzieren, während sich ein großer Teil ihrer Aktivitäten nach wie vor schädlich auf den Planeten und seine Bewohner auswirkt.

Viele Unternehmen beschäftigen Bauern und Arbeiter aus den ärmsten Ländern. Sie beuten die lokale Bevölkerung aus, ohne soziale oder ökologische Verantwortung zu übernehmen. Sie stellen ihre Produkte unter schlechten Arbeitsbedingungen , ohne erneuerbare Energien und unter Verwendung giftiger Chemikalien her.

Social Washing und Greenwashing sind kein neues Phänomen. Schon in den 1980er Jahren stieg die Nachfrage nach umweltfreundlichen und sozial verantwortlichen Produkten. Zahlreiche Fälle von Greenwashing und Social Washing wurden gemeldet.

Seitdem ist die Präsentation eines nachhaltigen und ethischen Images für Unternehmen und Organisationen weltweit von immer größerer strategischer Bedeutung. Sehen wir uns genauer an, was Sie diesbezüglich tun können.


So erkennen Sie Social Washing

Was ist Social Washing? Definition irreführend

Sie können leicht erkennen, ob ein Unternehmen oder eine Organisation Social Washing betreibt, indem Sie Behauptungen identifizieren, für die es keinerlei Beweise gibt, oder indem Sie behaupten, ein Produkt oder eine Dienstleistung sei sozial verantwortlich, ohne dass entsprechende Informationen vorliegen.

Viele Unternehmen, insbesondere in der Modebranche, betreiben auch heute noch Social Washing, um bewusste Verbraucher anzusprechen. Der Markt für ethische und nachhaltige Produkte wächst rasant und schafft neue Möglichkeiten für Unternehmen.

Unternehmen wollen den Eindruck erwecken, umweltfreundlich und sozial verantwortlich zu sein, indem sie behaupten, dass ihre Produkte geringere Auswirkungen auf die Umwelt oder die örtlichen Gemeinden hätten. In Wirklichkeit jedoch sind ihre Aktivitäten höchst umweltschädlich und unverantwortlich.

Zahlreiche Verbraucherschutzorganisationen weltweit warnen vor Social Washing. Sie fordern Käufer auf, sich vor unlauteren und irreführenden Praktiken zu schützen.

Viele Produkte und Dienstleistungen haben keinerlei ökologischen oder sozialen Nutzen. Unternehmen vermarkten sie jedoch weiterhin als umweltfreundlich und sozial verantwortlich.

Sie betreiben Social Washing, indem sie nur das zeigen, was die Verbraucher sehen wollen. Ihr Ziel ist es, den Umsatz zu steigern, ohne dabei an die Umwelt und das Wohl der Menschen zu denken.

Irreführende Behauptungen verschleiern, was hinter den Kulissen vor sich geht. Die Behauptung, ein Produkt sei sozial verantwortlich oder ethisch einwandfrei hergestellt, ohne dass es dafür Belege oder eine Prüfung durch Dritte gibt, ist irreführend.

Der beste Weg, Social Washing zu vermeiden, besteht darin, Nachforschungen anzustellen und ein wenig zu recherchieren. Unterscheiden Sie die Unternehmen, die sich wirklich Mühe geben, von denen, die nur vorgeben, höhere Gewinnspannen zu erzielen.

Als bewusster Verbraucher können Sie erkennen, ob ein Unternehmen Social Washing betreibt, wenn Sie Folgendes sehen:

  • schmutzige Unternehmen, die umweltfreundliche Produkte herstellen
  • ein Produkt, das etwas besser ist als der Rest, insbesondere wenn der Rest schrecklich ist
  • irrelevante Behauptungen, die ein winziges Attribut betonen, wenn alles andere nicht verantwortlich ist
  • schwammig, Wörter, Sprache oder Begriffe ohne klare Bedeutung
  • Fachjargon oder Informationen, die nur ein Wissenschaftler überprüfen oder verstehen kann
  • suggestive Bilder, die auf ungerechtfertigte Auswirkungen hinweisen
  • Behauptungen, die einfach nicht glaubwürdig sind
  • keine Beweise oder Belege zur Untermauerung der Behauptungen
  • liegt in völlig erfundenen Behauptungen oder Daten


Wenn Sie ein Unternehmen oder eine Organisation sind und beim Marketing Ihrer Produkte oder Dienstleistungen Social Washing vermeiden möchten, sollten Sie:

  • Vermeiden Sie es, Behauptungen „im luftleeren Raum“ ohne Beweise aufzustellen.
  • Untermauern Sie Ihre Behauptungen immer mit unabhängigen Überprüfungen
  • so transparent wie möglich sein
  • Kennen Sie die größten Auswirkungen Ihrer Produkte
  • Verbraucher zum Handeln befähigen und ermutigen
  • Verstehen Sie die Wünsche und Bedürfnisse Ihrer Kunden
  • unterschiedliche Marktsegmente auf unterschiedliche Weise ansprechen
  • antizipieren Sie bahnbrechende Technologien und Verhaltensweisen
  • an der Gesetzgebung auf regionaler, nationaler und internationaler Ebene teilnehmen


Beispiele für Social Washing

Was ist Social Washing? Definitionsbeispiel

Unternehmen nutzen Social Washing, um ihre Umsätze zu steigern und ihre Marke in einem besseren Licht zu positionieren. Zu den Produkten, die häufig von Social Washing betroffen sind, zählen Mode, Lebensmittel, Autos, Unterhaltungselektronik, Körperpflege und Kosmetik.

Dies sind einige Unternehmen und Organisationen, denen in der Vergangenheit oder kürzlich Social Washing vorgeworfen wurde.

Der große Modehändler & Other Stories machte früher falsche Angaben zur Produktion und gab vor, seine Produkte würden in schwedischen Fabriken unter Einhaltung der Arbeitsschutzgesetze hergestellt. In Wirklichkeit werden sie in Schweden entworfen, aber in China, Bulgarien und Bangladesch hergestellt.

Primark stand schon oft wegen Kinderarbeitsskandalen in der Öffentlichkeit. Der Fast-Fashion-Händler kann sehr niedrige Preise anbieten, weil er Arbeiter aus den ärmsten Ländern der Welt, wie Indien und Kambodscha, und unter schrecklichen Arbeitsbedingungen beschäftigt.

Der Kosmetikgigant L'Oréal hat es versäumt , die moderne Sklaverei in seinen Lieferketten zu bekämpfen. Der Konzern wurde dafür kritisiert, dass er nicht offenlegt, wie er die Risiken in seinem Betrieb mindert, um sicherzustellen, dass seine Lieferketten frei von Kinderarbeit und moderner Sklaverei sind.

Dem Lebensmittel- und Getränkekonzern Nestlé wurde schon zu oft vorgeworfen, Kinderarbeit, unethische Produktionsmethoden und irreführende Marketingstrategien einzusetzen . Nestlé stellte den Profit über das Wohl der Menschen, die für ihn arbeiteten.


Abschließende Gedanken

Die Nachfrage nach umweltfreundlichen und sozial verantwortlichen Produkten steigt weiter. Die Menschen wollen Produkte, die besser für die Umwelt und die Menschen in den Lieferketten sind, ohne irreführende Behauptungen oder Marketingbotschaften.

Bewusste Verbraucher möchten Unternehmen unterstützen und bei ihnen einkaufen, an die sie glauben. Unternehmen und Organisationen müssen präzise kommunizieren, um glaubwürdig zu bleiben.

Die Folgen falscher Vorgehensweisen werden als Social Washing und Reputationsschäden angesehen. Verbraucher bestrafen Unternehmen, die Social Washing anwenden, sehr wahrscheinlich mit Umsatzeinbußen.

Die Vermeidung irreführender Umwelt- und Sozialaussagen sollte für alle Unternehmen ein Anliegen sein, insbesondere in der Bekleidungs- und Textilindustrie.

Schon jetzt schadet Social Washing vielen Branchen, da Verbraucher Aussagen zu Umwelt- und Menschenrechtsaspekten künftig weniger trauen werden und die Regulierungsbehörden ihnen Beschränkungen auferlegen werden.

Darüber hinaus verhindert Social Washing die Entwicklung einer neuen nachhaltigen und ethischen Wirtschaft. Es verlangsamt die Bemühungen um Nachhaltigkeit und soziale Verantwortung drastisch.

Unternehmen, die Social Washing betreiben, erschweren es den Verbrauchern, die Auswirkungen ihrer Kaufentscheidungen zu verstehen, da sie Schwierigkeiten haben, zwischen gültigen und ungültigen Behauptungen zu unterscheiden.

Unternehmen können bei der Verbesserung des Zustands unseres Planeten und seiner Bewohner eine wichtige Rolle spielen. Um das Vertrauen der Verbraucher zu gewinnen, müssen sie ihre Rolle in der ökologischen und sozialen Verantwortung entwickeln und kommunizieren.

Mehr Marken und Einzelhändler sollten ihre Bemühungen verstärken und sie wirksam kommunizieren. Unternehmen, die sich stärker auf Nachhaltigkeit konzentrieren, werden mit Sicherheit bessere Ergebnisse erzielen, da sie sich auf langfristige Strategien konzentrieren und nicht nur auf kurzfristige Gewinne.

Wir befinden uns an einem kritischen Punkt, an dem die Rolle der Wirtschaft in der Gesellschaft neu definiert werden muss. Das Endziel sollte nicht die Verbesserung des eigenen ökologischen und sozialen Rufs sein, sondern vielmehr ein sinnvoller Beitrag zum Aufbau einer nachhaltigen Zukunft.



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About the Author: Alex Assoune


Wogegen Wir Kämpfen


Fast-Fashion-Konzerne produzieren in den ärmsten Ländern im Übermaß billige Kleidung.
Bekleidungsfabriken mit Sweatshop-ähnlichen Bedingungen, die die Arbeiter unterbezahlt.
Medienkonglomerate, die unethische, nicht nachhaltige Modeprodukte bewerben.
Schlechte Akteure fördern durch unbewusstes Verhalten den übermäßigen Konsum von Kleidung.
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