Le social washing frappe de nombreuses industries en croissance, y compris la mode. Les entreprises se présentent comme socialement responsables sans que leurs affirmations soient étayées par des faits.

Semblable au greenwashing, qui désigne une organisation qui n'est pas aussi respectueuse de l'environnement qu'il y paraît, les entreprises qui pratiquent le social washing veulent une meilleure image et des bénéfices alors que leurs activités ne sont pas socialement responsables.

De nombreuses entreprises utilisent des tactiques de marketing pour paraître plus durables et éthiques qu’elles ne le sont réellement. Ils font des déclarations trompeuses pour attirer des consommateurs conscients.

Cela est simplement dû à une prise de conscience sociale et environnementale croissante. Les consommateurs du monde entier commencent à se soucier davantage de la manière dont les produits sont fabriqués.

Les acheteurs se soucient de l’impact environnemental de leurs achats et du bien-être des travailleurs de la chaîne d’approvisionnement. Ils souhaitent prendre des décisions d’achat plus réfléchies et soutenir les entreprises en lesquelles ils croient.

Voici tout ce que vous devez savoir sur le social washing avec quelques exemples, comment repérer les organisations qui ne sont pas socialement responsables et ce que vous pouvez faire pour y remédier.

Dans cet article:

  1. Définition du lavage social
  2. Lavage social vs greenwashing
  3. Comment repérer le lavage social
  4. Exemples de lavage social
  5. Pensées finales

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Définition du lavage social

qu'est-ce que la définition du lavage social

Une entreprise ou une organisation relève du lavage social lorsqu'elle fait des déclarations trompeuses sur la responsabilité sociale de ses produits ou services afin de se positionner sous un meilleur jour pour des gains économiques et une image publique.

Le lavage social comprend également les pratiques marketing trompeuses suivantes :

  • bluewashing : adhérer au Pacte mondial des Nations Unies (UNGC) et adhérer à ses dix principes
  • Rainbow Washing : utilisation abusive des objectifs mondiaux de développement durable des Nations Unies ( UNSDG )
  • pinkwashing : faire des allégations LGBTQIA+ trompeuses


De nombreuses entreprises s'associent à ces initiatives, organisations ou mouvements sociaux uniquement pour démontrer leur responsabilité sociale d'entreprise et leur gouvernance durable.

Le lavage social vise à donner l’image d’avoir des normes éthiques sans les mettre en pratique. Les entreprises s’engagent en faveur de principes universels de durabilité et de politiques fondamentales socialement responsables, mais leur mise en œuvre laisse à désirer.

S'engager à respecter des normes éthiques plus élevées respectant les droits de l'homme et l'environnement ne signifie rien si les entreprises ne sont pas tenues pour responsables.

De nombreuses entreprises sont impliquées dans des initiatives de développement durable ou de responsabilité sociale. Mais ne pas parvenir à rendre véritablement les pratiques commerciales plus éthiques et durables relève du lavage social.

Revendiquer sa participation à des activités philanthropiques ou caritatives ne reconnaît ni ne certifie qu'une entreprise a rempli ses obligations.

De nombreuses entreprises se joignent à des initiatives sociales volontaires uniquement pour les utiliser à des fins économiques, améliorer leur image et leurs relations publiques.

Les initiatives sociales visent à encourager les entreprises du monde entier à adopter des politiques durables et socialement responsables. Mais de nombreuses entreprises les utilisent à mauvais escient comme instrument de relations publiques à des fins de lavage social.


Lavage social vs greenwashing

qu'est-ce que le lavage social définition du greenwashing

Le social washing fait référence à des affirmations trompeuses sur la responsabilité sociale des produits ou services d'une entreprise, tandis que le greenwashing concerne les bénéfices environnementaux.

Le social washing et le greenwashing sont utilisés par les entreprises et les organisations pour apparaître respectivement plus socialement responsables et plus respectueuses de l'environnement qu'elles ne le sont réellement.

Ce sont des moyens pour les entreprises de se différencier de la concurrence. En promettant un produit ou un service plus respectueux de l'environnement et éthique, les entreprises attirent l'attention des clients.

Le social washing et le greenwashing sont des stratégies marketing utilisées pour augmenter les ventes et positionner les marques sous un meilleur jour. Pour les consommateurs, il est très difficile de savoir si une allégation environnementale ou sociale est exacte ou non.

C'est pourquoi tant d'entreprises font de fausses déclarations et s'en sortent facilement. Les consommateurs prennent souvent leurs décisions d’achat en fonction de leurs émotions.

Le social washing et le greenwashing exploitent ce comportement et exploitent la bonne conscience des consommateurs.

Le mouvement vert est en plein essor. Les consommateurs se rendent compte de l’ impact désastreux de la croissance économique sur la planète, les communautés mal desservies et les écosystèmes.

Les consommateurs du monde entier sont de plus en plus conscients du rythme alarmant auquel nous détruisons actuellement notre maison, la Terre. Ils se soucient de l’environnement et des plus grands problèmes de société.

Les entreprises veulent être perçues comme ayant un impact environnemental et social positif pour attirer le client conscient.

Adopter des pratiques vertes et socialement responsables en entreprise devient une stratégie rentable. Étant donné que les consommateurs sont prêts à payer plus pour des produits durables et éthiques , les entreprises attendent une forte croissance grâce à une image favorable et au soutien du public.

De nombreuses marques et détaillants se présentent comme étant respectueux de l’environnement et socialement responsables alors qu’ils ne le sont pas. C’est ce qu’on appelle le social washing et le greenwashing et sert à attirer les consommateurs conscients.

Ils prétendent réduire leurs impacts environnementaux et sociaux alors qu’en réalité une grande partie de leurs activités reste préjudiciable à la planète et à ses habitants.

De nombreuses entreprises emploient des agriculteurs et des travailleurs originaires des pays les plus pauvres. Ils exploitent les communautés locales sans aucune gestion sociale ou environnementale. Ils fabriquent des produits dans de mauvaises conditions de travail , sans énergie renouvelable et en utilisant des produits chimiques toxiques.

Le social washing et le greenwashing ne sont pas des phénomènes récents. Dans les années 1980 déjà, la demande de produits écologiques et socialement responsables augmentait. De nombreux cas de greenwashing et de social washing ont été signalés.

Depuis lors, présenter une image durable et éthique est devenu de plus en plus stratégique pour les entreprises et les organisations du monde entier. Examinons de plus près ce que vous pouvez faire à ce sujet.


Comment repérer le lavage social

qu'est-ce que la définition du lavage social est trompeuse

Vous pouvez facilement savoir quand une entreprise ou une organisation pratique du lavage social en identifiant les affirmations qui ne sont étayées par aucune preuve, les affirmations selon lesquelles un produit ou un service est socialement responsable sans aucune information à l'appui.

De nombreuses entreprises pratiquent encore le social washing aujourd’hui pour attirer les consommateurs conscients, en particulier dans l’industrie de la mode. Le marché des produits éthiques et durables connaît une croissance rapide, créant de nouvelles opportunités pour les entreprises.

Les entreprises veulent apparaître éco-responsables et socialement responsables en prétendant que leurs produits ont un moindre impact sur l'environnement ou les communautés locales alors qu'en réalité, leurs activités restent très polluantes et irresponsables.

De nombreuses organisations de protection des consommateurs à travers le monde mettent en garde contre le lavage social. Ils demandent aux acheteurs de se protéger des pratiques déloyales et trompeuses.

De nombreux produits et services ne présentent aucun avantage environnemental ou social. Mais les entreprises continuent de les commercialiser comme étant respectueuses de l’environnement et socialement responsables.

Ils font du lavage social en montrant uniquement ce que les consommateurs veulent voir. Ils visent à augmenter les ventes sans considérer d’abord l’environnement et le bien-être des personnes.

Des affirmations trompeuses cachent ce qui se passe dans les coulisses. Prétendre qu'un produit est socialement responsable ou fabriqué de manière éthique sans aucune preuve à l'appui ou audit de tiers est trompeur.

La meilleure façon d’éviter le lavage social est d’enquêter et de faire quelques recherches. Séparez les entreprises qui font réellement des efforts de celles qui prétendent seulement bénéficier de marges bénéficiaires plus élevées.

En tant que consommateur conscient, vous pouvez savoir quand une entreprise pratique du social washing lorsque vous voyez :

  • entreprises sales fabriquant des produits verts
  • un produit légèrement meilleur que le reste, surtout quand le reste est terrible
  • allégations non pertinentes mettant l'accent sur un petit attribut alors que tout le reste n'est pas responsable
  • duveteux, mots, langage ou termes sans signification claire
  • jargon ou informations que seul un scientifique pourrait vérifier ou comprendre
  • des images suggestives qui indiquent des impacts injustifiés
  • des affirmations qui ne sont tout simplement pas crédibles
  • aucune preuve ou preuve pour étayer les affirmations
  • repose sur des affirmations ou des données totalement fabriquées


Si vous êtes une entreprise ou une organisation et que vous souhaitez éviter le social washing lorsque vous commercialisez vos produits ou services, vous devez :

  • éviter de faire des affirmations « dans le vide » sans preuves
  • renforcez toujours vos réclamations avec une vérification indépendante
  • être le plus transparent possible
  • connaître les plus grands impacts de vos produits
  • permettre et inciter les consommateurs à agir
  • comprendre les désirs et les besoins de vos clients
  • cibler différents segments de marché de différentes manières
  • anticiper les technologies et les comportements qui changent la donne
  • participer à l’élaboration des règles aux niveaux régional, national et international


Exemples de lavage social

qu'est-ce que le lavage social, exemple de définition

Les entreprises utilisent le social washing pour augmenter leurs ventes et positionner leur marque sous un meilleur jour. Les produits souvent concernés par le social washing comprennent la mode, l’alimentation, l’automobile, l’électronique grand public, les soins personnels et les cosmétiques.

Ce sont des entreprises et des organisations qui ont été accusées de lavage social dans le passé ou récemment.

Le grand détaillant de mode & Other Stories avait l'habitude de faire de fausses déclarations de production , prétendant que ses produits avaient été créés dans des usines suédoises en vertu des lois sur la protection du travail. En réalité, ils sont conçus en Suède mais produits en Chine, en Bulgarie et au Bangladesh.

Primark a été sous la surveillance du public à plusieurs reprises avec des scandales liés au travail des enfants . Le détaillant de mode rapide peut proposer des prix très bas car il emploie des travailleurs originaires des pays les plus pauvres du monde, comme l'Inde et le Cambodge, et dans des conditions de travail épouvantables.

Le géant des cosmétiques L'Oréal n'a pas réussi à lutter contre l'esclavage moderne dans ses chaînes d'approvisionnement . L'entreprise a été critiquée pour ne pas avoir divulgué comment elle atténue les risques liés à ses opérations afin de garantir que ses chaînes d'approvisionnement soient exemptes de travail des enfants et d'esclavage moderne.

La société agroalimentaire Nestlé a été accusée à de nombreuses reprises de recourir au travail des enfants , à des méthodes de production contraires à l'éthique et à des stratégies de marketing trompeuses. Il a choisi les profits plutôt que le bien-être des personnes qui travaillent pour lui.


Pensées finales

La demande de produits respectueux de l’environnement et socialement responsables ne cesse d’augmenter. Les gens veulent des produits meilleurs pour l’environnement et pour les personnes travaillant dans les chaînes d’approvisionnement, sans allégations ni messages marketing trompeurs.

Les consommateurs conscients veulent soutenir et acheter auprès des entreprises en lesquelles ils croient. Les entreprises et les organisations doivent utiliser une communication précise pour rester crédibles.

Les conséquences d’une erreur sont considérées comme du lavage social et une atteinte à la réputation. Les consommateurs sont très susceptibles de punir les organisations qui ont recours au social washing en réduisant leurs ventes.

Éviter les allégations environnementales et sociales trompeuses devrait être une préoccupation pour toutes les entreprises, en particulier dans l’industrie de l’habillement et du textile.

Le lavage social nuit déjà à de nombreux secteurs, car les consommateurs sont moins susceptibles de faire confiance aux allégations liées à l’environnement et aux droits de l’homme à l’avenir, et les régulateurs imposeront des restrictions.

Le lavage social empêche également le développement d’une nouvelle économie durable et éthique. Cela ralentit considérablement les efforts de développement durable et de responsabilité sociale.

Les entreprises qui pratiquent le social washing rendent plus difficile pour les consommateurs de comprendre les impacts de leurs décisions d'achat, car ils ont du mal à faire la différence entre les allégations valides et invalides.

Les entreprises ont un rôle important à jouer dans l’amélioration de l’état de la planète et de ses habitants. Ils doivent développer et communiquer leur rôle dans la gestion environnementale et sociale pour gagner la confiance des consommateurs.

Un plus grand nombre de marques et de détaillants devraient intensifier leurs efforts et les communiquer efficacement. Les entreprises davantage axées sur le développement durable sont vouées à obtenir de meilleures performances car elles se concentrent sur une stratégie à long terme et non pas uniquement sur les gains à court terme.

Nous sommes à un moment critique dans la redéfinition du rôle des entreprises dans la société. Améliorer sa réputation environnementale et sociale ne devrait pas être l'objectif final, mais plutôt apporter une contribution significative à la construction d'un avenir durable.



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About the Author: Alex Assoune


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