Konventionelle Baumwolle hat unter den in der Textil- und Bekleidungsindustrie verwendeten Naturfasern eine der schlimmsten Umweltauswirkungen . Allerdings wird sie bereits seit über 7.000 Jahren zur Herstellung von Kleidung verwendet, da sie zahlreiche Vorteile für die Stoffproduktion bietet.

Baumwolle ist noch immer die weltweit am häufigsten verwendete Naturfaser und eine der billigsten Fasern in der Produktion. Und sie ist nach Polyester die weltweit am zweithäufigsten verwendete Faser für die Bekleidungsproduktion.

Etwa die Hälfte aller Textilien besteht aus Baumwolle. Sie ist die weltweit am weitesten verbreitete, lukrative Nichtnahrungspflanze. Baumwolle ist günstig, weil sie weltweit in Massen produziert wird. Der Großteil der Baumwolle wurde gentechnisch verändert, um ihre Produktivität zu steigern und Schädlingen zu widerstehen.

Baumwolle ist pflegeleicht, weich, strapazierfähig, leicht, atmungsaktiv und saugfähig. Es ist ein natürliches Material, biobasiert, biologisch abbaubar, kompostierbar und recycelbar.

Auch das Färben von Baumwollstoffen ist mühelos, schnell und in einer Vielzahl von langlebigen Farben möglich. Baumwollstoffe regulieren die Körpertemperatur sehr gut und sind bei heißem Wetter perfekt, um Sie kühl und frisch zu halten.

Die Weltbevölkerung wächst noch immer, und die globale Faserproduktion muss sich bis zum Jahr 2050 verdreifachen, um den Bedarf an Textilfasern und anderen Produkten zu decken, berichtet Cotton Inc.

Der herkömmliche Baumwollanbau ist jedoch weder ökologisch noch ethisch oder nachhaltig. Er verbraucht Ressourcen, erzeugt Abfall und enthält Schadstoffe, die die Artenvielfalt und Bodenfruchtbarkeit zerstören und die menschliche Gesundheit gefährden.

Baumwolle wird aus den Samenkapseln der Baumwollpflanze geerntet. Anschließend wird sie verarbeitet und zu Garn gekämmt. Allerdings benötigt die Baumwollpflanze zum Wachsen Tonnen von Wasser, Pestiziden und Düngemitteln.

Hier erfahren Sie alles, was Sie über die verheerenden Auswirkungen des Baumwollanbaus auf die Umwelt wissen müssen.

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Gefährliche Chemikalien im Baumwollanbau

baumwollfeld giftige chemikalien umwelt

Laut der Global Fashion Agenda verbraucht der konventionelle Baumwollanbau weltweit 16 % aller Insektizide, 7 % aller Herbizide und 4 % aller Stickstoff- und Phosphordünger.

Die Baumwollproduktion ist sehr chemieintensiv. Für die Produktion von 1 Kilogramm Rohbaumwollfasern werden bis zu 3 Kilogramm Chemikalien benötigt.

Baumwollbauern verwenden hochgiftige synthetische Chemikalien wie Glyphosat , Trifluralin , Diuron und Parathionmethyl . Sie verschmutzen die umliegende Umwelt und haben schädliche Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit und die Ökosysteme.

Nach Schätzungen des US-Landwirtschaftsministeriums ( USDA ) haben die Landwirte auf 78 % der Anbaufläche synthetische Stickstoffdünger ausgebracht, im Schnitt mit 94 Pfund pro Acre, insgesamt also 821,5 Millionen Pfund.

Für einige der im Baumwollanbau verwendeten gefährlichen Chemikalien gelten in Europa und den USA Nutzungsbeschränkungen. In vielen ostasiatischen Ländern werden sie jedoch weiterhin in der Landwirtschaft eingesetzt.

Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen ( FAO ) schätzt, dass weltweit jährlich 30,3 Millionen Tonnen Baumwolle produziert werden.

China ist mit einer Produktion von 6,1 Millionen Tonnen Baumwolle im Jahr 2018 der weltweit größte Baumwollproduzent, gefolgt von Indien (4,69 Millionen Tonnen) und den Vereinigten Staaten (4 Millionen Tonnen).

Giftige Substanzen, die bei der herkömmlichen Baumwollproduktion verwendet werden, reizen die Haut und verursachen gesundheitliche Störungen wie Krebs, Zellverfall, Zelltod und Chromosomenaberrationen.

Chemischer Kontakt führt zu Müdigkeit, Brennen, Juckreiz, Hautausschlägen, Übelkeit, Kopfschmerzen und Atemproblemen.

Und die meisten Chemikalien, die beim Anbau, Waschen, Bleichen und Färben von Baumwolle verwendet werden, sind giftig. Gefährliche Chemikalien gefährden die Umwelt und die Gesundheit von Bauern, Arbeitern und ihren Familien.

Beim Baumwollanbau werden gefährliche Stoffe freigesetzt, die Böden, Wasserquellen und örtliche Gemeinden verunreinigen.

Die US-amerikanische Umweltbehörde Environmental Protection Agency ( EPA ) beurteilt eine große Bandbreite potenzieller Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit und die Umwelt im Zusammenhang mit der Verwendung von Pestiziden und erlässt entsprechende Vorschriften.

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation ( WHO ) kommt es jedes Jahr zu drei Millionen Fällen von Pestizidvergiftungen, die über 250.000 Todesfälle zur Folge haben. Diese Sterblichkeitsrate macht einen erheblichen Teil der fast 900.000 Menschen aus, die jedes Jahr weltweit durch Selbstmord sterben.



Der Baumwollanbau verringert die Bodenfruchtbarkeit und schadet der Umwelt. Er trägt in hohem Maße zur Versauerung der Meere , zur Wasserverschmutzung und Eutrophierung sowie zum Klimawandel bei.


Der sehr hohe Wasserverbrauch von Baumwolle

Wasserverbrauch Baumwollanbau Umweltverschmutzung

Die Umweltauswirkungen des Baumwollanbaus sind sehr unterschiedlich. Sie hängen vom Produktionsland, dem Klima, den Niederschlägen und den Bewässerungsmethoden ab. Baumwolle wird jedoch häufig in wasserarmen Gebieten mit zusätzlicher Bewässerung angebaut.

Für die Herstellung von einem Kilogramm Baumwolle, das entspricht einem einzigen T-Shirt und einer Jeans, werden laut einem Bericht des World Wildlife Fund ( WWF ) etwa 20.000 Liter Wasser benötigt.



McKinsey berichtet , dass der exzessive Kleiderkonsum durch Fast Fashion katastrophale Auswirkungen auf die Umwelt hat. Aufgrund der schnell wachsenden Modebranche wird der Wasserverbrauch zwischen 2015 und 2025 voraussichtlich um 20 % steigen.

2017 berichtete die Ellen MacArthur Foundation , dass die gesamte Textil- und Bekleidungsproduktion weltweit, einschließlich des Baumwollanbaus, jährlich fast 100 Milliarden Kubikmeter Wasser verbraucht. Diese riesige Wassermenge reicht aus, um den Bedarf von fünf Millionen Menschen zu decken.

Der Faseranbau, die Textilverarbeitung, das Färben, die Behandlung und der Waschvorgang im Haushalt erzeugen enorme Mengen Abwasser.

Laut Weltbank verursacht die Modeindustrie heute 17 bis 20 % des gesamten Abwassers weltweit. Und die UNESCO berichtet , dass nur 20 % des global produzierten Abwassers ordnungsgemäß behandelt werden.

Mithilfe von Methoden der Lebenszyklus-Auswirkungsbewertung ( LCIA ) misst der Higg Materials Sustainability Index ( MSI ) potenzielle Umweltschäden durch Wassernutzung in drei Bereichen: menschliche Gesundheit, Qualität des Ökosystems und Ressourcen.

Der konventionellen Baumwollfaserproduktion wird ein enormer Wassermangel-Score von 47,6 Punkten zugewiesen. Der Baumwollanbau ist mit Abstand einer der Sektoren, die die weltweite Wasserkrise am stärksten beeinflussen.

Wasserknappheit ist ein riesiges Problem. Sie betrifft bereits alle Kontinente. Nach Angaben der Vereinten Nationen werden 70 % des weltweiten Bewässerungswassers für die Landwirtschaft verbraucht. Und die globale Baumwollproduktion beansprucht 3 % des gesamten landwirtschaftlichen Wassers.

Fast zwei Drittel der Weltbevölkerung, etwa 4 Milliarden Menschen, leiden jedes Jahr mindestens einen Monat lang unter schwerer Wasserknappheit . Angesichts des aktuellen Klimawandels wird erwartet, dass bis 2030 aufgrund der Wasserknappheit zwischen 24 und 700 Millionen Menschen ihre Heimat verlassen müssen.

Der Weltwassertag , der am 22. März stattfindet, soll das Bewusstsein für Wasserknappheit und Klimawandel schärfen. Wir müssen Lösungen finden, um uns anzupassen, Wasser effizienter zu nutzen, die menschliche Gesundheit zu schützen und Leben zu retten.

Der Wasserverbrauch bei der Baumwollproduktion ist ein großes Problem. Glücklicherweise kommen heute neue Bewässerungssysteme und -strategien zum Einsatz. Sie ermöglichen den Anbau mit dem Wasser des natürlichen Niederschlags.

Eine nachhaltige Faserproduktion mit minimalen Umweltauswirkungen ist in vielen Teilen der Welt möglich, indem man vorhandene natürliche Wasserressourcen nutzt, wie etwa bei der Produktion von Bio-Baumwolle.


Bio-Baumwolle ist eine umweltfreundliche Alternative.

Modebekleidungsmarke aus Bio-Baumwolle

Bio-Baumwolle steht seit einiger Zeit im Mittelpunkt der Nachhaltigkeitsdiskussionen in der globalen Textil- und Bekleidungsindustrie. Und große Modehändler sind die größten Abnehmer von Bio-Baumwolle weltweit.

Die Nachfrage nach Bio-Baumwolle wächst in der Modebranche. Immer mehr Verbraucher fragen nach umweltfreundlichen Produkten aus Bio-Baumwolle, die viel besser für die Haut und den Planeten ist.

Laut dem Marktbericht für Bio-Baumwolle der Textile Exchange erreichte die jährliche weltweite Produktion von Bio-Baumwolle im Erntejahr 2018/19 239.787 Tonnen, was einer Steigerung von 31 % gegenüber dem Vorjahr entspricht.

Bio-Baumwolle wächst in Teilen der USA und anderen subtropischen Ländern. 97 % der weltweiten Bio-Baumwolle stammt aus sieben Ländern: Indien (51 %), China (17 %), Kirgisistan (10 %), Türkei (10 %), Tadschikistan (5 %), Tansania (2 %) und den USA (2 %).


Bio-Baumwolle wird aus nicht gentechnisch veränderten Pflanzen hergestellt. Sie wird biologisch angebaut, ohne giftige Pestizide, Herbizide oder Düngemittel, und es werden natürliche, aus Pflanzen gewonnene Insektenschutzmittel verwendet.

Der ökologische Landbau bewahrt die Artenvielfalt und landwirtschaftliche Kreisläufe. Außerdem legt er Wert auf das Wohlergehen der Landwirte und Arbeiter.

Bio-Baumwolle benötigt weniger Wasser als konventionelle Baumwolle und wird größtenteils mit Regenwasser angebaut. 80 % der gesamten Bio-Baumwolle wird mit Regenwasser angebaut, was den Druck auf die lokalen Wasserquellen verringert.

Laut der Ökobilanz der Textile Exchange können Landwirte, die Bio-Baumwolle anbauen, potenziell 218 Milliarden Liter Wasser und 92,5 Millionen Kilogramm Kohlendioxid pro Jahr einsparen.

Hier sind einige der besten nachhaltigen Modemarken, die fantastische Kleidung aus Bio-Baumwolle herstellen:

  • Organic Basics produziert in Europa nachhaltig und ethisch Unterwäsche, Sportbekleidung und Essentials aus Bio-Baumwolle.
  • PACT ist eine führende nachhaltige Modemarke, die ausschließlich Bio-Stoffe und Fair-Trade-Fabriken verwendet, um stilvolle, grundlegende Kleidung zu entwerfen.
  • Alternative Apparel kreiert Modebasics für eine nachhaltige Zukunft. Bekleidungsbasics für Männer und Frauen aus weichen Ökostoffen, Bio- und Pima-Baumwolle.
  • Hanna Andersson – eine Auswahl langlebiger Kleidung, Badeanzüge und Schlafanzüge für Babys, Kleinkinder, Jungen, Mädchen und sogar Erwachsene.
  • MATE stellt in Los Angeles auf nachhaltige Weise saubere Bedarfsartikel aus ungiftigen, natürlichen und organischen Materialien her.


Baumwollrecycling schont die Umwelt.

recycelte Baumwollkleidung Umwelt

Recycelte Baumwolle ist eine umweltfreundliche Stoffalternative zu normaler Baumwolle und Bio-Baumwolle. Sie bietet viele Vorteile für eine nachhaltige Bekleidungsproduktion.

Recycelte Baumwolle wird auch Upcycling-Baumwolle genannt und aus Baumwollabfällen von Verbrauchern oder Industriebetrieben hergestellt. Textilrecycler zerlegen Baumwollabfälle und -reste in neue Materialien, um neue Fasern herzustellen.

Für die Herstellung von recycelter Baumwolle werden wesentlich weniger Ressourcen benötigt als für konventionelle oder Bio-Baumwolle. Sie begrenzt den bei der Baumwollproduktion anfallenden Abfall und bietet eine bewusste Alternative zur Müllentsorgung.

Recycelte Baumwolle minimiert die Umweltauswirkungen der Baumwollproduktion drastisch. Durch das Recycling einer Tonne Baumwolle können bis zu 765 Kubikmeter Wasser gespart werden.

Die Verwendung von recycelter Baumwolle anstelle von normaler Baumwolle spart erhebliche natürliche Ressourcen und verringert die Umweltverschmutzung durch die Landwirtschaft. Außerdem verlängert sie die Lebensdauer bereits vorhandener Fasern.

Hier sind einige der nachhaltigsten Bekleidungsmarken, die Kleidung aus recycelter Baumwolle herstellen:

  • Groceries Apparel ist ein in Kalifornien ansässiges Label, das vor Ort in Los Angeles Sport- und Badebekleidung aus natürlichen und recycelten Stoffen herstellt.
  • Toad&Co , eine amerikanische Modemarke, die nachhaltige, sozial und ökologisch engagierte Kleidung herstellt.
  • Nudie Jeans , eine schwedische Denim-Marke mit Sitz in Göteborg, die umweltfreundliche Jeans ohne zusätzliche Behandlung oder Waschungen herstellt.
  • Mud Jeans , eine nachhaltige Denim-Marke mit Sitz in den Niederlanden, die hochwertige Jeans nachhaltig und ethisch herstellt.
  • Levi's , ein amerikanisches Bekleidungsunternehmen und eine der bekanntesten Denim-Marken der Welt, stellt seine nachhaltige Wellthread-Kollektion aus recycelter und Bio-Baumwolle her.
  • Patagonia , ein Branchenführer für ethische und nachhaltige Sport- und Oberbekleidung.
  • Green Shirts , eine deutsche Modemarke, die ökologische und faire Kleidung für Männer und Frauen herstellt.


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About the Author: Alex Assoune


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Bekleidungsfabriken mit Sweatshop-ähnlichen Bedingungen, die die Arbeiter unterbezahlt.
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