Le coton conventionnel a l'un des pires impacts environnementaux parmi les fibres naturelles utilisées dans l'industrie du textile et de l'habillement. Mais il est utilisé depuis plus de 7 000 ans pour confectionner des vêtements car il offre de nombreux avantages pour la production de tissus.

Le coton reste la fibre naturelle la plus utilisée dans le monde et l’une des moins chères à produire. Et c'est la deuxième fibre la plus utilisée dans la production de vêtements, derrière le polyester, dans le monde.

Environ la moitié de tous les textiles sont en coton. Il s’agit de la culture non alimentaire la plus rentable au monde. Le prix du coton est bas car il est produit en masse à l'échelle mondiale. La plupart du coton a été génétiquement modifié pour augmenter sa productivité et résister aux ravageurs.

Le coton est facile à nettoyer, doux, durable, léger, respirant et absorbant. C'est un matériau naturel, biosourcé, biodégradable, compostable et recyclable.

La teinture des tissus en coton est également facile, rapide et dans une variété de couleurs durables. Les tissus en coton régulent très bien la température corporelle et sont parfaits par temps chaud pour vous garder au frais et au frais.

La population de la Terre continue de croître et la production de fibres doit tripler à l'échelle mondiale d'ici 2050 pour répondre aux besoins en fibres textiles et autres, comme le rapporte Cotton Inc.

Cependant, la production régulière de coton n’est ni écologique, ni éthique, ni durable. Elle draine les ressources, génère des déchets, implique des substances nocives qui ruinent la biodiversité et la fertilité des sols et mettent en danger la santé humaine.

Le coton est récolté à partir des capsules du cotonnier. Il est ensuite traité et peigné en fil. Mais le cotonnier a besoin de tonnes d’eau, de pesticides et d’engrais pour pousser.

Voici tout ce que vous devez savoir sur l’impact environnemental désastreux de la production de coton.

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Produits chimiques dangereux utilisés dans la culture du coton

champ de coton produits chimiques toxiques environnement

Selon le Global Fashion Agenda , la culture régulière du coton représente 16 % de tous les insecticides, 7 % de tous les herbicides et 4 % de tous les engrais azotés et phosphorés dans le monde.

La production de coton est très gourmande en produits chimiques. Jusqu’à 3 kilogrammes de produits chimiques sont nécessaires pour produire 1 kilogramme de fibres de coton brut.

Les producteurs de coton utilisent des produits chimiques synthétiques hautement toxiques tels que le glyphosate , la trifluraline , le diuron et le parathion méthyle . Ils polluent les environnements proches et ont des effets néfastes sur la santé humaine et les écosystèmes.

Le Département de l'Agriculture des États-Unis ( USDA ) estime que les agriculteurs ont appliqué des engrais azotés synthétiques sur 78 % des acres plantées, à un taux moyen de 94 livres par acre, pour un total de 821,5 millions de livres.

Certains produits chimiques dangereux utilisés dans la culture du coton sont réglementés par des restrictions d'utilisation en Europe et aux États-Unis. Mais dans de nombreux pays d’Asie de l’Est, leur utilisation agricole continue.

L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture ( FAO ) estime que 30,3 millions de tonnes de coton sont produites chaque année dans le monde.

La Chine est le premier producteur mondial de coton avec 6,1 millions de tonnes de coton produites en 2018, suivie par l'Inde (4,69 millions de tonnes) et les États-Unis (4 millions de tonnes).

Les substances toxiques utilisées dans la production régulière de coton irritent la peau et provoquent des troubles de santé tels que le cancer, la dégradation cellulaire, la mort cellulaire et des aberrations chromosomiques.

L'exposition aux produits chimiques entraîne de la fatigue, des brûlures, des démangeaisons, des éruptions cutanées, des nausées, des maux de tête et des problèmes respiratoires.

Et la plupart des produits chimiques utilisés pour l’agriculture, le lavage, le blanchiment et la teinture du coton sont toxiques. Les produits chimiques dangereux mettent en danger l’environnement et la santé des agriculteurs, des travailleurs et de leurs familles.

Les substances dangereuses libérées lors de la culture du coton contaminent les sols, les sources d'eau et les communautés locales.

L'Environmental Protection Agency ( EPA ) des États-Unis évalue une grande variété d'effets potentiels sur la santé humaine et l'environnement associés à l'utilisation de pesticides et met en œuvre des règlements.

Trois millions de cas d'intoxications aux pesticides surviennent chaque année, entraînant plus de 250 000 décès, selon l'Organisation mondiale de la santé ( OMS ). Cette mortalité représente une fraction substantielle des près de 900 000 personnes qui se suicident chaque année dans le monde.



La culture du coton réduit la fertilité des sols et nuit à l’environnement. Il contribue fortement à l'acidification des océans , à la pollution et à l'eutrophisation de l'eau, ainsi qu'au changement climatique.


La très forte consommation d’eau du coton

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L'impact environnemental de la culture du coton est très variable. Cela dépend du pays de production, du climat, des précipitations et des méthodes d'irrigation. Mais le coton est souvent cultivé dans des zones pauvres en eau, grâce à une irrigation supplémentaire.

Il faut environ 20 000 litres d'eau pour produire un kilogramme de coton, soit l'équivalent d'un simple t-shirt et d'un jean, selon le Fonds mondial pour la nature ( WWF ).



McKinsey rapporte que la consommation excessive de vêtements, induite par la fast fashion, a un impact catastrophique sur l'environnement. La consommation d’eau devrait augmenter de 20 % entre 2015 et 2025 en raison de la croissance rapide de l’industrie de la mode.

En 2017, la Fondation Ellen MacArthur a rapporté que l’ensemble de la production textile et vestimentaire dans le monde, y compris la culture du coton, utilise près de 100 milliards de mètres cubes d’eau par an. Cette énorme quantité d’eau suffit à répondre aux besoins de cinq millions de personnes.

La culture de fibres, la transformation des textiles, la teinture, le traitement et les habitudes de lessive à la maison produisent d’énormes quantités d’eaux usées.

L'industrie de la mode génère aujourd'hui 17 à 20 % de toutes les eaux usées dans le monde, selon la Banque mondiale . Et l'UNESCO rapporte que seulement 20 % des eaux usées produites dans le monde sont traitées correctement.

À l'aide de méthodes d'évaluation de l'impact du cycle de vie ( LCIA ), l'indice de durabilité des matériaux Higg ( MSI ) mesure les dommages environnementaux potentiels liés à l'utilisation de l'eau dans trois domaines : la santé humaine, la qualité des écosystèmes et les ressources.

Cela donne à la production conventionnelle de fibres de coton un énorme score de pénurie d’eau de 47,6 points. La culture du coton est de loin l’une des plus impactantes sur la crise mondiale de l’eau.

La pénurie d'eau est un problème majeur. Cela touche déjà tous les continents. Selon les Nations Unies , l'agriculture utilise 70 % de toute l'eau d'irrigation dans le monde. Et la production mondiale de coton représente 3 % de l’eau agricole totale.

Près des deux tiers de la population mondiale, soit environ 4 milliards de personnes, connaissent une grave pénurie d'eau pendant au moins un mois chaque année. D’ici 2030, la pénurie d’eau devrait déplacer entre 24 et 700 millions de personnes selon le scénario de changement climatique actuel.

La Journée mondiale de l'eau , qui a lieu le 22 mars, a pour but de sensibiliser à la pénurie d'eau et au changement climatique. Nous devons trouver des solutions pour nous adapter, utiliser l’eau plus efficacement, protéger la santé humaine et sauver des vies.

L’empreinte eau du coton est un problème majeur. Heureusement, de nouveaux systèmes et stratégies d’irrigation sont utilisés aujourd’hui. Ils permettent de cultiver avec l’eau des pluies naturelles.

La production durable de fibres est possible dans de nombreuses régions du monde avec un impact environnemental minimal en utilisant les ressources naturelles en eau existantes, comme dans la production de coton biologique.


Le coton biologique est une alternative respectueuse de l'environnement.

marque de vêtements de mode en coton biologique

Le coton biologique est depuis un certain temps au centre des discussions sur la durabilité dans l’industrie mondiale du textile et de l’habillement. Et les géants de la mode sont les plus gros acheteurs de coton biologique au monde.

La demande de coton biologique augmente dans l’industrie de la mode. De plus en plus de consommateurs réclament des produits écologiques à base de coton biologique, bien meilleur pour la peau et la planète.

Selon le rapport sur le marché du coton biologique de Textile Exchange , la production mondiale annuelle de coton biologique a atteint 239 787 tonnes pour l'année de récolte 2018/19, soit une augmentation de 31 % par rapport à l'année précédente.

Le coton biologique pousse dans certaines régions des États-Unis et dans d'autres pays subtropicaux. 97 % du coton biologique mondial provient de sept pays : Inde (51 %), Chine (17 %), Kirghizistan (10 %), Turquie (10 %), Tadjikistan (5 %), Tanzanie (2 %) et États-Unis. (2%).


Le coton biologique est fabriqué à partir de plantes non génétiquement modifiées . Il est cultivé de manière biologique, sans pesticides, herbicides ou engrais toxiques, à l'aide d'insectifuges naturels extraits de plantes.

L'agriculture biologique préserve la biodiversité et les cycles agricoles. Il valorise également le bien-être des agriculteurs et des travailleurs.

Le coton biologique nécessite moins d’eau que le coton conventionnel et est cultivé principalement avec l’eau de pluie. 80 % de tout le coton biologique est cultivé avec l’eau des pluies, ce qui réduit la pression sur les sources d’eau locales.

L'évaluation du cycle de vie du Textile Exchange estime que les agriculteurs cultivant du coton biologique peuvent potentiellement économiser 218 milliards de litres d'eau et 92,5 millions de kg de dioxyde de carbone chaque année.

Voici quelques-unes des meilleures marques de mode durable qui créent d’étonnants vêtements en coton biologique :

  • Organic Basics produit de manière durable et éthique des sous-vêtements, des vêtements de sport et des essentiels en Europe avec du coton biologique.
  • PACT , une marque leader de mode durable utilisant uniquement des tissus biologiques et des usines du commerce équitable pour concevoir des vêtements essentiels et élégants.
  • Alternative Apparel crée des basiques de mode pour un avenir durable. Vêtements basiques pour hommes et femmes en éco-tissus doux, coton biologique et coton Pima.
  • Hanna Andersson , une sélection de vêtements, maillots de bain et pyjamas pour bébés, tout-petits, garçons, filles et même adultes conçus pour durer.
  • MATE fabrique des produits essentiels propres de manière durable à Los Angeles avec des matériaux non toxiques, naturels et organiques.


Le recyclage du coton protège l’environnement.

environnement de vêtements en coton recyclé

Le coton recyclé est une alternative écologique au coton ordinaire et au coton biologique. Il offre de nombreux avantages pour une production de vêtements durable.

Le coton recyclé est également connu sous le nom de coton upcyclé et est fabriqué à partir de déchets de coton post-consommation ou post-industriels. Les recycleurs de textiles décomposent les déchets de tissus et les chutes de coton en de nouveaux matériaux pour créer de nouvelles fibres.

Le coton recyclé nécessite beaucoup moins de ressources à fabriquer que le coton conventionnel ou biologique. Il limite les déchets générés par la production de coton et offre une alternative consciente à l'élimination des déchets.

Le coton recyclé minimise considérablement l’impact environnemental de la production de coton. Le recyclage d'une tonne de coton peut économiser jusqu'à 765 mètres cubes (202 000 gallons américains) d'eau.

L'utilisation de coton recyclé au lieu du coton ordinaire permet de réaliser d'importantes économies de ressources naturelles et de réduire la pollution provenant de l'agriculture. Cela prolonge également la durée de vie des fibres déjà existantes.

Voici quelques-unes des marques de vêtements les plus durables fabriquant des vêtements à partir de coton recyclé :

  • Groceries Apparel , une marque californienne produisant des vêtements de sport et des maillots de bain localement à Los Angeles avec des tissus naturels et recyclés.
  • Toad&Co , une marque de mode américaine créant des vêtements durables, socialement et écologiquement engagés.
  • Nudie Jeans , une marque de denim suédoise basée à Göteborg qui fabrique des jeans respectueux de l'environnement sans traitement ni lavage supplémentaires.
  • Mud Jeans , une marque de denim durable basée aux Pays-Bas qui fabrique des jeans de haute qualité de manière durable et éthique.
  • Levi's , une entreprise de vêtements américaine et l'une des marques de denim les plus reconnaissables au monde, fabrique sa collection durable Wellthread à partir de coton recyclé et biologique.
  • Patagonia , un leader de l'industrie des vêtements de sport et d'extérieur éthiques et durables.
  • Green Shirts , une marque de mode allemande qui crée des vêtements biologiques et équitables pour hommes et femmes.


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About the Author: Alex Assoune


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